言葉を超えるボランティア精神



 今回は災害ボランティアに携わってくれた一人の男性を紹介したいと思います。


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 彼はTim Dabbsさんと言います。
 彼はアメリカ人で全く日本語は話せません。
 ことの始まりは彼の奥さんからのボランティアセンターへの一本の電話でした。


「旦那が今回の災害のボランティアをしたいと言っているのですが、大丈夫ですか?」
「旦那さんは箕面市民のかたでしょうか?」
「はい、箕面に住んでます」
「でしたら、大丈夫ですよ」
「あの…、アメリカ人で日本語がしゃべることが出来ないのですが」
奥さんの言葉に驚きました。
災害ボランティアに登録したいと言ってくださった外国人は今までいなかったのです。
「日本語はしゃべれませんが、家具を運んだり、体力仕事は出来ると思います。本人が地域のために何かしたいと言っているのですが…」
 とりあえず、その日は日本語がしゃべれる奥さんを窓口にして、ボランティア要望があればこちらから連絡することをお伝えして終わりました。


 そして、数日後。
 ティムさんの初めての災害ボランティアの日がやってきました。
 日本語が全くしゃべれないティムさんにその日、一緒に活動してくださった他のボランティアさんが英語で話しかけるなど、完全ではないかもしれませんが、しっかりとコミュニケーションをとってくれました。
 ティムさんも笑顔でそれにこたえてくれました。
 ティムさんは何の問題もなく、災害ボランティア活動を行ってくれました。




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 とある日のティムさんのボランティア活動の様子です。
 こちらは一人暮らしの高齢者住まいのお宅で、住民のかたも
「遠くに住んでいる子ども達には心配すると思って大丈夫と言っていましたが、2階の部屋はずっと見て見ぬふりをして過ごしていました。ボランティアさんが来てくれて手伝ってくれて、本当に助かりました。涙が出ました」
と感謝の言葉を話してくださりました。
「ティムさんと言葉のやりとりなどで何かお困りになったことはありませんか?」
とお尋ねすると、
「全くありませんでした。本当に親切なかたでした」
とおっしゃられました。



 その後、ティムさんに今回のボランティア活動についてのインタビューをしました。
 するとティムさんは日本に来る前から、ボランティア活動は積極的に行っていたことを話してくれました。
 たどたどしい英語を話す職員に嫌な顔など一つもせず、しっかりと答えてくれました。
 そして、ティムさんとのインタビュー中に気になった言葉があります。

「Why did you think you took part in this activitis as a volunteer?(なぜ、ボランティアに参加しようと思われたのですか?)」
「I enjoy helping people and to support local communities. I love to see other peoples smile.(人を助けたり、地域をサポートすることが楽しいからです。私は人の笑顔が見れるのが大好きです)」

そして、何か言葉による問題はありましたか?という質問に彼はたった一言で答えます。
「No problem.(問題ないよ。)」と。


 今回、ティムさんを取材して分かったことは、彼は決して特別なことをしている訳ではないのだということです。
いや、正確に言うと、特別なことをしているのかもしれませんが、彼は自分が特別なことをしていると思っていないのです。
彼は何度も「help each other(互いに助け合う)」という言葉を使いました。
互いに助け合うことに言語の問題などないのだと彼は言います。
そして、それは彼が向かったお宅や、一緒にボランティア活動をした仲間にしっかりと伝わっています。

「Hey, Tim. Thank you!」
ボランティア活動が終わって帰宅する前、日本人のボランティアさんがティムさんに握手を求めます。
ティムさんも笑顔でそれに答えます。


『I enjoy helping people and to support local communities.(人を助けたり、地域をサポートすることが楽しいからです。) 』


 ボランティア精神の根幹をティムさんから教えていただきました。
 翻訳ソフトを使って、このブログもずっと読んでいると言ってくれたティムさん。
 最後に。

 Thank you for your kindness and voluntary spirit.(あなたの優しさとボランティア精神に感謝します。)

 
 災害ボランティアを志望してくださった全ての人に、心からの感謝を申し上げます。


地域福祉推進課:浦

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